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    藍瓶咖啡就這樣臣服于雀巢之下了?

    2017年09月25日 | 作者: 重慶百瑞斯特咖啡西點調酒學院 | 分類: 咖啡烘焙, 行業動態 | 

    培訓

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    這兩周咖啡界沸沸揚揚在討論的,應該都離不開雀巢收購了Blue Bottle藍瓶.
    藍瓶一直被很多人崇拜,被看成是咖啡世界里的奇葩,因為他們在忠于精品咖啡的同時,依然可以從一家小小的咖啡店,擴展成為美國甚至全球熟悉的品牌,讓更多市場例如亞洲可以接觸精品咖啡.很多死忠的粉絲會把藍瓶比喻為咖啡業的蘋果,抗衡著像微軟般無孔不入的星巴克.
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    但現在,藍瓶是不是見利忘義,把靈魂出賣了給惡魔般的大財團呢?
    精品咖啡中最強的一座城池,是否要被商品咖啡攻克占領呢?在網上一片負面反應甚至謾罵聲中,Grub Street的Sierra Tishgart聯絡上藍瓶的創辦人James Freeman,和他進行了兩次的訪問.我們這就看看Freeman先生對于這個收購,網上的反應,和發展前景有什么感想說法.
    反對的聲音,James Freeman都聽到了,也理解,但他揚言,雀巢的入股不會改變藍瓶的理念
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    上周咖啡界爆出了驚人的消息:雀巢以5億美元收購了廣受愛戴的獨立精品咖啡公司Blue Bottle藍瓶的68%股份.
    由于全球最大食品公司雀巢它的環境保護政策經常為人詬病,所以這次的收購所引起的質疑和反對聲音,是藍瓶在上一輪從包括Instagram創始人Kevin Systrom和Twitter創始人Ev Williams等投資者籌集超過1億美元資金時也沒發生過的.就此,我們聯絡上藍瓶的創辦人James Freeman,和他討論了這次入股衍生出的后果,對藍瓶自家咖啡店的影響,和所謂的”第三波咖啡浪潮”是否已經正式結束了.
    這次的交易,籌備了多久?
    細節上的討論和談判,花了很多個月的時間,畢竟當一件事需要律師的參與,然后他們是算時薪的時候,過程就難免會長一點.
    但要說到這個交易的最開始,那大概就要回到2年前吧.
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    Bryan Meehan是我們的CEO,而他的一個朋友是雀巢的董事.
    有一天這個朋友到Bryan家作客的時候,Bryan給他弄了個甜品飲料2合為1的Affogato – 意式濃縮咖啡加雪糕球,而這個美味的出品顯然是引發了一段有趣的對話啊,因為2年后的今天,藍瓶和雀巢的合作變成了事實.所以你看,很多偉大的事都是從咖啡引發出的是不是?
    你從來沒有隱瞞過你希望擴張藍瓶的欲望,以及你想如何執行擴張大計,但是這次和雀巢的合作令很多人驚訝,而且反應蠻負面的.你對這有什么感想呢?
    對,我一直沒隱藏過我要擴充藍瓶的野心.至少有5年時間了吧,我由主要股東逐漸變成小股東,大家應該感覺到我是想把公司擴展的.這期間我也一直有聽到不少質疑的聲音,但幸好,我們從未忘記我們的宗旨:美味,好客,可持續.我認為,在這三個層面,現在的藍瓶比5年前都強.相信我們大部分的客人也會同意.
    事實上,雀巢是世界上最大的公司之一.
    但是,據我所知,在他們的2000個品牌里面,只有一個品牌是獨立的,有著獨立的董事會,和不屬于雀巢人力資源和財務系統的獨立管制架構,那就是藍瓶.我們與雀巢的合作安排很有趣很獨特,也正正是因為藍瓶可以持續以這樣一個獨立的身份運營,我們才會同意讓雀巢入股.
    很多人覺得被背叛了,就像是他們最喜愛的搖滾樂隊把靈魂出賣了
    我能理解他們的感受,因為這個世界上沒有很多,小公司讓大集團入股后還會持續改良進步的例子.而且有人不開心的話,意味什么呢?這意味著他們非常關心認可藍瓶所做的所代表的一切.
    這讓我們感到自豪.
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    但同時,互聯網就像是大家集體意識的一個身份.沒有人會拿起手機,打開Twitter,向世界高呼:”我姑且就先給這次收購一次機會,說不定藍瓶會變得更好.” 沒有人會這樣講的啊,大家一般都只想大聲表達負面情緒,那結果大家就都好像歸邊到了反對聲音的這個集體意識里.我認為,要去自我辯護,倒不如繼續進步,改良,發展,用行動去證明自己.
    很多的反對是源于雀巢在環境保護方面的劣跡.你在決定讓他們入股前有否考慮過這點?
    我正身處加州洛杉磯,而這也是一個我們在研究的課題.首先我們不能代表整個雀巢集團,但對于藍瓶,可持續性是一個重要非常的宗旨,這是雀巢知道的,也是為什么他們新的CEO會投入大量資金進去我們的持續性政策,同時也會改善他們本身的政策.
    針對雀巢從加州采集大量水資源這個事情,你有什么看法?
    (譯者注:加州南部經常發生旱災,但雀巢卻每年從該區收集數百萬加侖的水,用于生產瓶裝水)
    藍瓶很重視可持續性,但我們并不希望去評論雀巢他們公司的可持續政策,畢竟那些都不是在我們能力控制范圍以內的事.不過我的想法是,藍瓶是一個傳播的媒介,而雀巢則是宿主.我們會嘗試以藍瓶一貫的良好記錄和程序,逐步讓大家的可持續性一起提升.
    我們回到收購的問題上吧,為什么你覺得現在是個讓藍瓶擴張讓雀巢入股的合適時間呢?
    當一家有著類似藍瓶的規模和增長率的公司需要尋找更多資本時,有幾個選擇:可以上市,可以向銀行貸款,可以做更多的融資,或者可以找一家更大的公司進行戰略性的聯盟.
    前三個方案,我覺得都不好.我本身不認識Snapchat的創辦人,但如果你去問他們,或者問問Blue Apron的創始人,我認為他們也會同意我的觀點.上市呢,在不同方面是頗乏味和麻煩的.貸款,早晚需要還款,而且公司的運營行政上,銀行可能會作出干預.融資的話,其實我們已經很幸運了,一直能找到投資者,進行了不少次的融資,但到現在我們已經有252為投資者了.
    哇!那蠻驚人的!
    現在呢,和雀巢當戰略性的伙伴,要互動的就只它一家公司.這種清楚明了的關系,這個讓我們不必再為集資操心,可以持續發展產品,重新把精神全都投放到咖啡上的感覺,真的是太棒了!
    你本身的角色,在往后的日子會有所改變嗎?
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    不會. Bryan繼續是我們的CEO.
    他有很多關于實體資產,生意業務,團隊建設的工作在等著他.而我呢,我是CPO首席產品官.我負責與我的團隊杯測咖啡,設計菜單和咖啡店,和對內對外的溝通事務.基本上大家的分工沒變.
    雀巢以Nespresso聞名,而藍瓶也已經出產了罐裝拿鐵多年了.會否有些什么令人期待的新產品將要面世嗎?
    是的,我們研發了數款我覺得很美味的產品.我想能把他們都放到超市架上.雀巢在這一塊非常厲害,所以我希望他們可以幫忙讓我們的新產品盡快和大眾見面.

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